Donderdag 10 november Dag van de Mantelzorg

Nederland – Een op de drie volwassen Nederlanders is mantelzorger. Meer dan de helft hiervan herkent zich niet in de term mantelzorger. Door vergrijzing en personeelstekorten in de zorg neemt de vraag naar mantelzorgers snel toe. Auteur en gezondheidsjournalist Tijn Elferink (zelf ook mantelzorger): ‘We moeten hoognodig af van het beeld dat mantelzorgers oud zijn. Iedereen kan het morgen worden.’

Ruim 50 procent van de mantelzorgers voelt zich niet door de term aangesproken. Onder jongeren tot en met 25 jaar loopt dat op tot 80 procent. Ruim een op de drie mantelzorgers vindt de term mantelzorger een beetje suf klinken. Dit blijkt uit representatief onderzoek dat Motivaction onder 1.009 Nederlanders hield voor het boek Fijn dat je er bent. Hét handboek voor mantelzorgers verschijnt morgen, op dinsdag 8 november.

Jonge mantelzorgers
Op dit moment is een op de drie Nederlanders van achttien jaar en ouder mantelzorger. Door vergrijzing en personeelstekorten in de zorg neemt de vraag naar mantelzorgers in rap tempo toe. Terwijl het aantal beschikbare mantelzorgers tussen nu en 2040 met twee derde afneemt. ‘Dat betekent dat bijna iedereen met mantelzorg te maken krijgt’, zegt Tijn Elferink. ‘Je bent mantelzorger, je wordt mantelzorger of je hebt in de toekomst mantelzorg nodig.’

‘Velen denken bij mantelzorg aan oudere mensen die zorg geven aan mensen die nóg ouder zijn’, zegt Elferink. ‘Dat beeld moeten we zo snel mogelijk vanaf. Natuurlijk verlenen mantelzorgers vaak zorg aan hun ouders. Maar ook hulp aan een zieke collega of een vriendin die een ongeluk heeft gehad met de deelscooter, is mantelzorg. Een op de vier kinderen groeit op in een gezin waar hulp nodig is.’

Twintig procent van de Nederlanders zit er eigenlijk niet op te wachten om mantelzorger te worden. Tegelijk zegt bijna 70 procent dat je mantelzorg voor een naaste niet kunt weigeren. Maar ‘soms is weigeren toch de beste keuze’, zegt Elferink. ‘Bijvoorbeeld wanneer je ouders ver weg wonen. Juist dáárom is het belangrijk om op tijd na te denken over wat je gaat doen als de mantelzorgvraag komt. Door je kop in het zand te steken, los je het probleem niet op. Dat doe je wel door een zorgnetwerk te bouwen en je te verdiepen in hoe je zoiets opzet.’

Over mantelzorg
Mantelzorg is alle onbetaalde hulp aan iemand in je directe omgeving die dat nodig heeft. Bijvoorbeeld omdat ze langdurig ziek zijn of een beperking hebben. Vaak gaat het om langdurige hulp aan de eigen ouders die ziek zijn. Maar ook boodschappen doen voor een buurvrouw die haar voet heeft gebroken of zorgen voor een langdurig zieke vriend is mantelzorg.

Back to top button