Groningen – Bettina Bock wordt bijzonder hoogleraar Bevolkingsdaling en Leefbaarheid voor Noord-Nederland aan de Rijksuniversiteit Groningen. Zij gaat zich bezighouden met wetenschappelijk onderzoek naar de leefbaarheid en de factoren die leefbaarheid in krimpgebieden bepalen. Daarbij gaat het bijvoorbeeld om de kwaliteit van de woonomgeving, vrijkomend onroerend goed, toegankelijkheid van voorzieningen, sociale samenhang en mobiliteit. Bettina Bock is de eerste hoogleraar in Nederland die zich specifiek met dit onderwerp bezighoudt. De aanstelling geldt voor vijf jaar en gaat in per 1 september.

Dr. Bettina Bock (1960) is sinds 1996 als plattelandssocioloog verbonden aan Wageningen University, waar ze werkt als Universitair Hoofddocent. Haar onderzoek richt zich sterk op plattelandsontwikkeling in Europa, waarbij gemarginaliseerde regio’s en groepen centraal staan. Belangrijke thema’s in haar onderzoek zijn burgerparticipatie, ondernemerschap, bestuur en sociale ongelijkheid. Ze is op dit moment betrokken bij Europees onderzoek rond sociale innovaties.

Leerstoel
De bijzondere leerstoel Bevolkingsdaling en Leefbaarheid voor Noord-Nederland is ingesteld vanwege de Stichting ter Bevordering van de Ruimtelijke Wetenschappen bij de Faculteit Ruimtelijke Wetenschappen van de RUG, met steun van de provincies Groningen, Fryslân en Drenthe. Gedeputeerde Eelco Eikenaar van de provincie Groningen is blij met de bijzondere leerstoel: “We zijn in Noord-Nederland al een aantal jaren bezig met de aanpak van de gevolgen van de bevolkingsdaling op de leefbaarheid. Het mooie van zo’n leerstoel is dat we nu ook een wetenschappelijke onderbouwing krijgen voor ons krimpbeleid. Wat werkt er en wat niet en waarom?”

Bevolkingsdaling
Noord-Nederland heeft steeds meer te maken met de gevolgen van bevolkingsdaling en een veranderende bevolkingssamenstelling. In de provincie Groningen zijn drie gebieden aangewezen als krimpregio en recent is de regio Noord-oost Fryslân ook aangemerkt als krimpregio. In de provincies Fryslân en Drenthe is daarnaast een aantal ‘anticipeerregio’s’; regio’s waar krimp verwacht wordt. Bevolkingsdaling leidt tot uitdagingen op het terrein van onder meer leefbaarheid, voorzieningen, werkgelegenheid en woningmarkt.

Samenwerking
De drie noordelijke provincies werken al een aantal jaren samen om de gevolgen van bevolkingsdaling voor de leefbaarheid in kaart te brengen en kennis te delen rond succesvolle aanpakken. Hierbij wordt ook nauw samengewerkt met de Rijksuniversiteit Groningen en de Hanzehogeschool in het Kenniscentrum Krimp Noord-Nederland (KKNN). Met de gezamenlijke inzet van de bijzondere leerstoel wordt de slagkracht versterkt in maatschappelijke en wetenschappelijke debatten en activiteiten op nationaal en internationaal niveau. Bettina Bock zal hierin een belangrijke rol vervullen.

Advertenties